Les fermes connectées

Les fermes connectées

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Il y a plus d'humains sur Terre aujourd'hui que jamais - 7,3 milliards - et ce nombre ne cesse de croître, avec les projections de l'ONU selon lesquelles il atteindra 9,7 milliards d'ici 2050. Une population de cette ampleur présente de nombreux défis, dont leur. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) prévoit que nous devons stimuler la production alimentaire mondiale de 70 pour cent au cours des prochaines décennies afin de nourrir la population prévue de 2050. 

Accélérer la production à ce point n'est pas facile, mais les ingénieurs et les agriculteurs d'aujourd'hui travaillent ensemble pour créer une solution technologique: l'agriculture de précision et la «ferme intelligente». 

L'agriculture est l'industrie humaine la plus ancienne, mais elle n'est certainement pas étrangère au changement technologique. Les révolutions industrielles des XIXe et XXe siècles ont remplacé les outils portatifs et les charrues tirées par des chevaux par des moteurs à essence et des engrais chimiques.  Maintenant, nous sommes sur le point d'assister à un autre changement fondamental dans l'agriculture grâce à une nouvelle révolution industrielle et aux technologies de l'industrie 4.0. 

Qu'est-ce qu'une ferme intelligente?

L'agriculture intelligente et l'agriculture de précision impliquent l'intégration de technologies de pointe dans les pratiques agricoles existantes afin d'accroître l'efficacité de la production et la qualité des produits agricoles. Comme un avantage supplémentaire, ils améliorent également la qualité de vie des travailleurs agricoles en réduisant le travail lourd et les tâches fastidieuses. 

«A quoi ressemblera une ferme dans 50 à 100 ans?»

Est la question posée par David Slaughter, professeur de génie biologique et environnemental à UC Davis. "Nous devons faire face à la croissance démographique, au changement climatique et aux problèmes de main-d'œuvre, et cela a suscité beaucoup d'intérêt pour la technologie."  À peu près tous les aspects de l'agriculture peuvent bénéficier des progrès technologiques - de la plantation et de l'arrosage à la santé des cultures et à la récolte.

La plupart des technologies agricoles actuelles et imminentes se répartissent en trois catégories qui devraient devenir les piliers de la ferme intelligente: les robots autonomes, les drones ou les UAV, les capteurs et l'Internet des Objets (IoT).  Comment ces technologies modifient-elles déjà l'agriculture et quels nouveaux changements apporteront-elles à l'avenir? 

Travail autonome et robotique

Remplacer le travail humain par l'automatisation est une tendance croissante dans plusieurs industries, et l'agriculture ne fait pas exception. La plupart des aspects de l'agriculture requièrent une main d'œuvre exceptionnelle, une grande partie de ce travail étant constituée de tâches répétitives et standardisées - un créneau idéal pour la robotique et l'automatisation. 

Nous voyons déjà des robots agricoles - ou AgBots - commencer à apparaître sur les fermes et à effectuer des tâches allant de la plantation et de l'arrosage à la récolte et au tri. Finalement, cette nouvelle vague d'équipement intelligent permettra de produire plus de nourriture de meilleure qualité avec moins de main-d'œuvre. 

Tracteurs sans conducteur

Le tracteur est le cœur d'une ferme, utilisé pour de nombreuses tâches différentes selon le type de ferme et la configuration de son équipement auxiliaire. Au fur et à mesure que les technologies de conduite autonome avancent, les tracteurs devraient devenir l'une des premières machines à être converties.  Dans les premiers stades, un effort humain sera encore nécessaire pour établir des cartes de terrain et des limites, programmer les meilleurs chemins de terrain en utilisant un logiciel de planification de trajectoires, et décider d'autres conditions de fonctionnement.

Les humains seront également nécessaires pour les réparations et l'entretien réguliers. 

Néanmoins, les tracteurs autonomes deviendront plus capables et autosuffisants, notamment avec l'ajout de caméras et de systèmes de vision artificielle, GPS pour la navigation, connectivité IoT pour permettre la surveillance et l'exploitation à distance et radar et LiDAR pour la détection et l'évitement d'objets. Toutes ces avancées technologiques réduiront considérablement le besoin pour les humains de contrôler activement ces machines. 

Selon CNH Industrial, une entreprise spécialisée dans les équipements agricoles et qui a présenté en avant-première un concept de tracteur autonome en 2016: «A l'avenir, ces tracteurs conceptuels pourront utiliser les« big data »telles que les informations satellitaires météo en temps réel meilleure utilisation des conditions idéales, indépendamment de la contribution humaine, et indépendamment du moment de la journée. "